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About the book:

ENG. For Monsanto: A Photographic Investigation, the Franco-Venezuelan photographer Mathieu Asselin was awarded the Dummy Book Award Kassel 2016, and a special mention for the Luma Rencontres Dummy Book Award 2016 at the Rencontres de la Photographie (Arles). Beyond the distinguished editorial object, this recognition enshrines an exceptional documentary process conducted for five years through Vietnam and the United States, which portrays an overwhelming portrait of the ancient and current practices of this giant chemical industry.

In order to construct his meticulous investigation, Mathieu Asselin exhumed and consulted hundreds of documents - press excerpts, judgments, archives, films, and testimonies - focusing on facts or dates that dramatically illustrate the ravages of all kinds which mark the company's long history of sprawling development. Thus, the drama of the small town of Aniston (Alabama, 1970), that became a ghost city as a result of releases into the air and water of the infamous and poisonous chlorinated PCB derivatives produced by the local factory. Thus, the terrifying Agent Orange - another Monsanto product - an acid-based herbicide and defoliant which the US military will detonate on the plains of Vietnam from 1968 to 1971, permanently contaminating up to ten percent of its territory and causing thousands of victims.

The book also methodically illuminates another facet of Monsanto's processes to establish its global grip: propaganda and communication. Whether they are advertisements describing an ideal world where chemistry and its derivatives contribute to universal well-being, or subjugating contracts signed by thousands of farmers condemning them to an unfair economic model and ecological nuisance, each document published by Monsanto can be analyzed as an exercise in disinformation. Monsanto: A Photographic Investigation is intended to pay tribute to the hundreds of associations, to the thousands of famous or anonymous individuals, "to the NGO's who oppose with tenacity and at their own risk the perils of the Monsanto lobby".


FR. Pour Monsanto: une Enquête Photographique, le photographe franco-vénézuélien Mathieu Asselin s’est vu décerner le Dummy Book Award Kassel 2016, et une mention spé- ciale au Luma Rencontres Dummy Book Award 2016 des Rencontres de la photogra- phie (Arles). Au-delà de l’objet éditorial ainsi distingué, cette reconnaissance consacre une démarche documentaire exceptionnelle conduite durant cinq années à travers le Viêtnam et les États-Unis, qui dresse un portrait accablant des pratiques anciennes et actuelles du géant de l’industrie chimique.

Pour construire sa minutieuse enquête, Mathieu Asselin a exhumé et consulté des cen- taines de documents – extraits de presse, comptes rendus de jugements, archives, films, et témoignages –, privilégiant des faits ou des dates qui illustrent dramatiquement les ravages de toute nature qui marquent la longue histoire du développement tentaculaire de la firme. Ainsi, le drame de la petite ville d’Aniston (Alabama, 1970), devenue cité fantôme à la suite de rejets dans l’air et l’eau des tristement célèbres et toxiques dérivés chlorés pcb produits par l’usine locale. Ainsi également, le terrifiant agent orange – autre produit Monsanto –, herbicide et défoliant à base d’acide que l’armée américaine déver- sera sur les plaines du Viêtnam de 1968 à 1971, contaminant durablement jusqu’à dix pour cent de son territoire et provoquant des milliers de victimes.

Le livre éclaire aussi méthodiquement une autre facette des procédés de Monsanto pour asseoir son emprise planétaire: la propagande et la communication. Qu’il s’agisse de publicités décrivant un monde idéal où la chimie et ses dérivés concourent au bien-être universel, ou de contrats asservissants signés par des milliers d’agriculteurs les condam- nant à un modèle économique inique et à des nuisances écologiques majeures, chaque document édité par Monsanto s’analyse comme un exercice de désinformation. Monsanto, une enquête photographique se veut enfin un hommage aux centaines d’asso- ciations, aux milliers d’individus célèbres ou anonymes, “aux ong qui s’opposent avec ténacité et à leurs risques et périls aux prétentions du lobby monsantesque”.